Press Release
July 16, 2020

MCA Denver names Miranda Lash as next Ellen Bruss Senior Curator


Photo credit: Gary Barragan

Denver, CO - The Museum of Contemporary Art Denver (MCA Denver) today announced that Miranda Lash has been named the new Ellen Bruss Senior Curator. Lash will begin her position at MCA Denver on September 14, 2020.

“Miranda is an exceptionally talented curator who brings to Denver a wealth, breadth, and depth of experience and knowledge, bold ideas, a commitment to community engagement, and a dedication to exhibiting artworks by women, LGBTQ-identifying artists, and artists of color. I have full confidence in her ability to build upon MCA Denver’s renowned exhibitions program and continue to advance the museum as a leader in the field of contemporary art, while also pushing our field even further,” said Nora Burnett Abrams, MCA Denver Mark G. Falcone Director.  

“I’m thrilled to be joining the MCA Denver team, as I have long admired the museum and Nora’s vision of the curatorial program here. We share a belief in the power of art to be a transformative force in opening hearts and minds, and an essential part of any healthy democracy,” said Lash. 

“MCA Denver’s exhibition program has grown over the years in both ambition and impact. Miranda’s appointment as our next Ellen Bruss Senior Curator is a further investment in that growth strategy. The Board of Trustees is ecstatic to have Miranda join our team. We look forward to seeing where she takes the museum and our city,” said Mike Fries, MCA Denver Board of Trustees Chair. 

Lash has most recently served as the Curator of Contemporary Art at the Speed Art Museum in Louisville, Kentucky since 2014. Over the course of her career she has organized more than thirty museum exhibitions, including the touring exhibitions Southern Accent: Seeking the American South in Contemporary Art, co-curated with Trevor Schoonmaker (2016), and Mel Chin: Rematch, a retrospective of work by subsequent MacArthur Fellow Mel Chin (2014).

At the Speed, Lash oversaw the inaugural installation of the museum’s contemporary collection in its new North Building designed by Kulapat Yantrasast, which debuted in 2016. Her recent exhibitions there include Yinka Shonibare CBE: The American Library, which celebrated the contributions of immigrants to the United States, co-curated with Alice Gray Stites (2019); Keltie Ferris: *O*P*E*N*, a major survey of abstract paintings and body prints (2018); Breaking the Mold: Investigating Gender at the Speed Art Museum, which focused on evolving perceptions of gender and featured a collaboration with the Faulkner Morgan Archive of LGBTQ history (2018), and BRUCE CONNER: FOREVER AND EVER, co-curated with Dean Otto (2017). 

"My goal is to bring a wide range of artists to MCA Denver - both global and local. As a Mexican-American who was raised in a bilingual household, I am excited to come work in a city that has a sizable Latinx population and I will work hard to make sure the artists that we exhibit at MCA Denver respond to the demographics of the city,” Lash continued. “I am committed to keeping BIPOC artists and creative collaborators at the forefront of my practice, as I have done at my previous institutions.”

Miranda Lash is one of the most intelligent and skillful curators I have had the pleasure of working with,” said artist Dario Robleto. “Rarely have I engaged with a curator, or anyone, with such a deep ability to hear—to thoughtfully and empathetically absorb the nuance of another's ideas. This skill, merged with innovative curation, is crucial to working with artists and fundamental to the health of our museums and broader society today. She will be a vital addition to Denver's art community.”

“As an artist with a young practice working with Miranda has been incredible. She makes space and challenges her colleagues to do the same through her practice. And in times like these, where the nation’s museums are being forced to question their participation in shaping history and serving all their constituents, this matters,“ said artist Ebony G. Patterson.

Central to Lash’s curatorial practice has been a commitment to exploring regional complexities and the layered histories specific to different places. Southern Accent, which featured the work of sixty artists, received wide acclaim for its multifaceted inquiry into the evolving understanding of the American South. The exhibition presented an in-depth approach to the South as a fluctuating concept with an undeniably dark past and rich cultural output, ultimately capturing how the South has shifted (and at times stayed the same) in recent decades. In conjunction with the exhibition, Lash organized a day-long symposium in 2017 on the removal of confederate monuments and artists’ role in memorializing the past, and as well as the concert Southern Sounds: Women in Contemporary Southern Music.

Prior to the Speed, she was the New Orleans Museum of Art’s (NOMA) first curator of modern and contemporary art. During her tenure Lash’s adventurous exhibition program featured projects such as Rashaad Newsome: King of Arms, which included a procession of Mardi Gras Indians and vogue dancers (2013); Camille Henrot: Cities of Ys, the first solo exhibition in the U.S. for the Venice Biennale Silver Lion awardee and the culmination of a three-year collaboration with the United Houma Nation (2013); Quintron and Miss Pussycat: Parallel Universe Live at City, which featured a recording studio in the galleries and resulted in an album released by Goner Records (Sucre du Sauvage, 2011); and Swoon: Thalassa, which showcased a monumental sculpture suspended in NOMA’s neoclassical Grand Hall (2011). While at NOMA Lash also oversaw the Sydney and Walda Besthoff Sculpture Garden, one of the premier outdoor sculpture gardens in the United States. 

Lash’s essays have been published in the Harvard journal Res: Anthropology and Aesthetics, the anthology Baroque Tendencies in Contemporary Art, New American Paintings, The Oxford American, and most recently, the Andy Warhol Museum’s Andy Warhol: Revelation. Her upcoming text on curation will appear in Living and Sustaining a Creative Life: Storytellers of Art History, edited by Sharon Louden, Alpesh Kantilal Patel, and Yasmeen Siddiqui. 

Lash has been named a Clark Fellow at the Clark Art Institute, a past consultant for Creative Capital, and was one of the co-founders of the arts criticism website Pelican Bomb. She was a member of the Artistic Director’s Council for the international triennial Prospect New Orleans for Prospect.4: The Lotus in Spite of the Swamp (2017-2018). Lash currently serves on the board of the Joan Mitchell Foundation. 

Prior to the New Orleans Museum of Art, Lash worked as a curatorial assistant at The Menil Collection. A native of Los Angeles, Lash received her BA in the History of Art and Architecture from Harvard University, and her MA in Art History from Williams College. 



El Museo de Arte Contemporáneo de Denver nombra a Miranda Lash como la siguiente Curadora en Jefe Ellen Bruss

Denver, Colorado – El Museo de Arte Contemporáneo de Denver (MCA Denver) anunció hoy que Miranda Lash ha sido nombrada como la nueva Curadora en Jefe Ellen Bruss. Lash comenzará labores en su nueva posición en el Museo de Arte Contemporáneo de Denver el 14 de septiembre de 2020.

“Miranda es una curadora excepcionalmente talentosa que traerá a Denver riqueza, amplitud, y profundidad de experiencia y conocimiento, ideas audaces, compromiso con la comunidad, y dedicación para exponer obras de arte de mujeres, de artistas que se identifican como LGBTQ, y artistas de color. Tengo absoluta confianza en su habilidad para construir sobre el renombrado programa del Museo de Arte Contemporáneo de Denver y en que hará que el museo avance como líder en el campo del arte contemporáneo, mientras que al mismo tiempo logrará desafiar a nuestro campo aun más,” dijo Nora Burnett Abrams, Directora de Mark G. Falcone del Museo de Arte Contemporáneo de Denver.

“Me emociona mucho unirme al equipo del Museo de Arte Contemporáneo de Denver, ya que he admirado al museo y la visión de Nora en torno al programa curatorial. Compartimos la convicción de que el poder del arte es una fuerza transformadora que abre corazones y mentes, y que es parte esencial de una democracia saludable,” dijo Lash.

“El programa de exposiciones en el Museo de Arte Contemporáneo de Denver ha crecido con los años tanto en su ambición como en su impacto. El nombramiento de Miranda como nuestra nueva Curadora en Jefe Ellen Bruss es una inversión más a nuestra estrategia de crecimiento. El Patronato Administrativo está muy contento de que Miranda se una al equipo. Nos emociona ver en qué dirección llevará al museo y a nuestra ciudad,” dijo Mike Fries, Presidente del Patronato Administrativo. 

Recientemente, Lash fue la Curadora de Arte Contemporáneo en el museo Speed Art Museum en Louisville, Kentucky desde 2014. A lo largo de su carrera ha organizado más de treinta exposiciones en museos, incluyendo las exposiciones itinerantes Southern Accent: Seeking the American South in Contemporary Art, co-curada con Trevor Schoonmaker (2016), y Mel Chin: Rematch, una retrospectiva de obra del recipiente de la Beca MacArthur, Mel Chin (2014).

En el Museo Speed, Lash supervisó la instalación inaugural de la colección contemporánea del museo en su nuevo Edificio Norte, diseñado por Kulapat Yantrasast, que debutó en 2016. Sus exposiciones recientes ahí incluyen Yinka Shonibare CBE: The American Library, que celebró las contribuciones de inmigrantes a los Estado Unidos, co-curada con Alice Gray Stites (2019); Keltie Ferris: *O*P*E*N*, una gran investigación de pinturas abstractas e impresiones corporales (2018); Breaking the Mold: Investigating Gender at the Speed Art Museum, que se enfocó en percepciones de género y presentó una colaboración con el archivo de historia de The Faulkner Morhan Archive of LGBTQ History (2018), y BRUCE CONNER: FOREVER AND EVER, co-curada con Dean Otto (2017).

“Mi meta es traer una amplia gama de artistas al Museo de Arte Contemporáneo de Denver—tanto globales como locales. Como una mujer mexicana-americana que creció en un hogar bilingüe, me emociona venir a trabajar a una ciudad que tiene una población Latinx considerable y trabajaré muy duro para asegurarme que los artistas que presentemos en el Museo de Arte Contemporáneo de Denver respondan a la cuestión demográfica de la ciudad. Mi meta es seguir teniendo a artistas BIPOC (Negros, Indígenas, Personas de Color) al frente de mi práctica, como lo he hecho en instituciones previas.”

“Miranda Lash es una de las curadoras más inteligentes y hábiles con las que he tenido el placer de trabajar,” dijo el artista Darío Robleto. “Rara vez he conectado con un curador, o con cualquier persona, que tuviera tan profunda capacidad para escuchar—para absorber de manera considerada y empática los matices de las ideas de los demás. Esta habilidad, aunada a una práctica curatorial innovadora, es crucial para trabajar con artistas y fundamental para la salud de nuestros museos y de la sociedad en general actualmente. Será una incorporación vital para la comunidad artística de Denver.”

“Como artista con una práctica joven, trabajar con Miranda ha sido increíble. Le da espacio a sus colegas pero también los desafía a hacer lo mismo con su propia práctica. Y en tiempos como estos, en donde los museos del país se están viendo forzados a cuestionar su participación en torno a cómo dan forma a la historia y a cómo sirven a sus ciudadanos, esto es muy importante,” dijo la artista Ebony G. Patterson.

En el núcleo de la práctica curatorial de Lash ha habido un compromiso por explorar las complejidades y capas de las historias especificas de distintos lugares. La exposición Southern Accent, que incluyó la obra de sesenta artistas, recibió un amplio reconocimiento por su cuestionamiento multifacético del entendimiento progresivo del Sur de los Estados Unidos. La exposición presentó un profundo acercamiento al Sur de los Estados Unidos como un concepto en fluctuación con un innegable pasado oscuro y con una producción cultural de enorme riqueza, capturando cómo el Sur ha cambiado (y en ocasiones cómo se ha mantenido igual) en décadas recientes. En conjunto con la exposición, Lash organizó un simposio de un día de duración en 2017 en torno a los monumento de la Confederación, así como el concierto Southern Sounds: Women in Contemporary Southern Music.

Antes de trabajar en el Museo Speed, Lash fue la primera curadora de arte moderno y contemporáneo en el Museo de Arte de Nueva Orleans (NOMA). Durante su estancia ahí, su osado programa de exposiciones presentó proyectos como Rashad Newsome: King of Arms, que incluyó una procesión de Indios del festival Mardi Gras y danzantes de boga (2013); Camile Henrot: Cities of Ys, la primera exposición individual en los Estados Unidos para el premio SIlver Lion de la Bienal de Venecia, y la culminación de una colaboración de tres años con la Nación Houma Unida (2013); Quintron and Miss Pussycat: Parallel Universe Live at City, que incluyó un estudio de grabación en las galerías y que resultó en un álbum lanzado por la marca discográfica Goner Records (Sucre du Sauvage, 2011); y Swoon: Thalassa, que mostró una monumental escultura suspendida en el Gran Salón del museo (2011). Durante su estancia en el Museo de Arte de Nueva Orleans, Lash también supervisó el Jardín Escultórico Sydney y Walda Besthoff, uno de los más reconocidos jardines escultóricos al exterior en los Estados Unidos.

Los ensayos de Lash han sido publicados en la revista de la Universidad de Harvard Res: Anthropology and Aesthetics, en la antología Baroque Tendencies in Contemporary Art, New American Paintings, The Oxford American, y más recientemente en la publicación del Museo Andy Warhol, Andy Warhol: Revelation. Su próximo texto sobre curaduría aparecerá en Living and Sustaining a Creative Life: Storytellers of Art History, editado por Sharon Louden, Alpesh Kantilal Patel y Yasmeen Siddiqui.

Lash ha sido nombrada como Becaria Clark por el Instituto Clark de Arte, fue consultora para Creative Capital, y fue una de las co-fundadoras del sitio web de crítica de arte Pelican Bomb. Fue miembro del Consejo de Dirección Artística de la trienal internacional Prospect New Orleans de Prospect.4:The Lotus in Spite of the Swamp (2017-2018). Actualmente, Lash forma parte del patronato de la Fundación Joan Mitchell.

Previo a su estancia en el Museo de Arte de Nueva Orleans, Lash trabajó como asistente curatorial en la Colección Menil. Oriunda de Los Ángeles, Lash obtuvo su licenciatura en Historia del Arte y Arquitectura en la Universidad de Harvard, y su maestría en Historia del Arte en Williams College.