Press Release
October 7, 2021

MCA Denver creates new platform for artist experimentation and creative partnerships, expanding community reach with long-term lease at Northside’s historic Holiday Theater


Close up street view of a sign on a brick building that reads “Holiday” in white, cursive lettering.  Behind the sign are three windows, and below are marquee lights.

Photo credit: Kelly Shroads

Denver, CO - The Museum of Contemporary Art Denver (MCA Denver) today announced a landmark arrangement with the newly formed Denver Cultural Property Trust that will ensure that the city’s creative community has a long-term hub for the arts at the historic Holiday Theater in the Northside neighborhood, a space where MCA Denver has held some of its dynamic off-site programming, such as Mixed Taste, over the last six years. Through a seven-year lease of the space, with the option to renew for two terms, MCA Denver will greatly advance the museum's mission and generate new opportunities for its innovative, community and artist-driven programming, and creative partnerships. 

“MCA Denver advocates for the artists in our region to ensure that creative life, and those who make the city so vibrant, can continue to thrive. Advancing our mission to celebrate and scrutinize the field of contemporary art, while also providing a platform for creative expression within a treasured, storied theater in a vibrant neighborhood rich with history is an absolute dream,” said Nora Burnett Abrams, MCA Denver Mark G. Falcone Director. “We greatly look forward to working with the Northside community to honor the incredible history of this space and neighborhood through thoughtful and creative, site-responsive programming that builds upon MCA Denver’s long history of experimentation and innovation.” 

MCA Denver’s leasing of the Holiday Theater is the first initiative of a new Denver Cultural Property Trust, established by Continuum Partners’ CEO and MCA Denver Emeritus Board Member, Mark Falcone, with the mission to preserve important commercial spaces and residences on a long-term, affordable basis for artists and creative practitioners in the community. The Trust’s first purchase was the Holiday Theater, and its unique ownership structure allows buildings purchased at market price to be leased to the city’s creative workforces and the organizations that support them at below-market rents. The Trust is in the process of establishing its not-for-profit status and will be led by a board of directors.

MCA Denver will take occupancy of the Holiday Theater in December 2021 and aims to begin programming by spring. Its activation of the building will be guided by several core principles: 

  • To be a beacon of creativity for artists and the surrounding community through artist residencies, public art projects, and artist-led programming collaborations 

  • To be a trusted partner to artists and community members by co-creating opportunities for students at neighboring high schools and colleges, providing a home for small arts-based non-profits, and forming long-term partnerships with performing arts organizations 

  • To be an incubator for creative practice by offering rehearsal and performance spaces and providing professional services and career development opportunities to artists  

Back of a crowded performance space. Members in the audience are facing the stage: some are sitting, some are sitting and clapping, others are standing and clapping. There’s a large screen tucked between red floor length curtains and displays a presentation that has text that faintly reads, “MIXED TATSE”
Photo credit: Kelly Shroads

During its first year at the theater, MCA Denver will present a robust schedule of museum-driven and collaborative programming conceived in partnership with cultural and community-based organizations from across the Denver-metro area. Reflecting the dynamism of Denver’s creative community, the theater will host events such as performances by local musicians, curated film series, lectures, artist conversations, workshops, and residencies that culminate in the creation of new work. 

“We are so excited to begin welcoming visitors into the space early next year,” continued Arbams. “As we anticipate that opening, we are committed to working closely with North High School faculty and students to collaborate on teen arts programming for 2022, to forming an advisory cabinet this fall with community stakeholders, artists, and North High School representatives to ensure we have continued lines of communication for input and feedback from Northside neighbors, and to forming partnerships with creative individuals and organizations in Denver so that we come out of the gate next spring with a strong, diverse lineup of programmatic offerings representing a spectrum of creativity.”  

“At our core, we’re a museum that embraces creative experimentation and community outreach. And for more than 10 years, we’ve been expanding our networks to include students, local artists and cultural partners throughout Denver. Moving into the Holiday Theater is a major milestone on that journey and will ensure that we continue to connect with new audiences, work with even more artists and create even more dynamic and thought-provoking programming year-round,” said Mike Fries, MCA Denver Board Chair.

“Urban development in the United States over the last two decades has been a proverbial Tale of Two Cities. After decades of decline, investment into center city neighborhoods grew dramatically after 2000. The last decade, in particular, has seen an unprecedented rush of investors dislocating middle-income citizens, small businesses, creatives and cultural institutions that are an essential part of the urban ecosystem,” said Mark Falcone, founder and CEO of Continuum Partners LLC and the Denver Cultural Property Trust. “We formed the Trust to create a new tool to help protect the businesses and residents we value so highly, and to ensure the long term prosperity for our cultural and artistic communities.” 

“This is an exciting initiative for the Northside and for Denver. MCA Denver is known for experimentation and deep ties in the creative communities of the city. I am eager to see how they program the space and work within our community to showcase local artists,” said Denver District 1 Councilwoman Amanda Sandoval. “What’s more, the vehicle for how MCA Denver will be leasing the theatre - the Trust - is a truly visionary and unique solution to ensuring that artists and cultural organizations can maintain a civic and community presence amidst widespread gentrification.”   

Located at 2644 W 32nd Street in Denver’s Northside, the Holiday Theater was built in 1914, and was named the Egyptian Theater in 1926. It was renamed the Holiday in 1953. It was one of the first theaters in Colorado to present Spanish language films, which were featured there from the 1960s through the 1980s. It has held a variety of other uses over the last 107 years, including as a church, and occasional location for MCA Denver’s artists’ talks and other creative programming since 2015. 

Stage in a performance space with two women sitting on vintage chairs in front of a sculptural work displayed on large screen tucked between red floor length curtains. The audience members are facing the stage, and only the stage is lit up.
Photo credit: From the Hip Photo

“There is immense potential to work with partners from all over the Denver metro area to create one-of-kind creative projects. With the Holiday Theater, we can experiment and imagine in ways that we currently can’t do in our building, and it will allow us to live as a more decentralized, networked museum - engaging with artists and audiences  in new, different and meaningful ways,” said Sarah Kate Baie, Director of Programming at MCA Denver. 

In consultation with MCA Denver, the Trust will manage leasing the spaces below the theater as artist studios. The Trust will also manage the 11 apartments above the theater, which are currently all occupied. As tenants choose to move on and units become available, these apartments will be offered to artists at below-market rates. 

El Museo de Arte Contemporáneo de Denver crea una nueva plataforma para la experimentación de artistas y sociedades creativas, expandiendo el alcance hacia la comunidad con la renta a largo plazo del histórico Teatro Holiday en el barrio Northside.

Denver, Colorado – El Museo de Arte Contemporáneo de Denver (MCA Denver) anunció hoy un acuerdo transcendental con el recientemente creado Fideicomiso de la Propiedad Cultural de Denver que asegurará que la comunidad creativa de la ciudad tendrá un centro para las artes a largo plazo ubicado en el histórico Teatro Holiday en el barrio Northside, un espacio en donde el Museo de Arte Contemporáneo de Denver ha ofrecido algunos de sus eventos dinámicos, como lo fue Mixed Taste, a lo largo de los últimos seis años. A través de una renta del espacio que durará siete años, con la opción de renovar durante dos periodos más, el Museo de Arte Contemporáneo de Denver avanzará su misión y generará nuevas oportunidades para su programación innovadora liderada por artistas y la comunidad, y para sociedades creativas. 

“El Museo de Arte Contemporáneo de Denver aboga por los artistas de nuestra región para asegurar que la vida creativa y aquellos que hacen que la ciudad sea tan vibrante, puedan seguir prosperando. Avanzando nuestra misión de celebrar y escudriñar el campo del arte contemporáneo, mientras que al mismo tiempo ofrecemos una plataforma para la expresión creativa dentro de un atesorado e histórico teatro en un barrio vibrante con mucha riqueza histórica es todo un sueño”, dijo Nora Burnett Abrams, Directora Mark G. Falcone del Museo de Arte Contemporáneo de Denver. “Nos ilusiona mucho trabajar con la comunidad del barrio Northside para honrar la increíble historia de este espacio y del barrio a través de programas creativos y que respondan al sentido del lugar, para sí seguir desarrollando la larga historia de experimentación e innovación del Museo de Arte Contemporáneo de Denver”.

La renta del Teatro Holiday por parte del Museo de Arte Contemporáneo de Denver es la primera iniciativa del nuevo Fideicomiso de la Propiedad Cultural de Denver, establecida por el director ejecutivo de Continuum y Miembro Emérito del Patronato del Museo de Arte Contemporáneo de Denver, Mark Falcone, con la misión de preservar espacios comerciales y residencias importantes a largo plazo y de manera asequible para artistas y practicantes creativos dentro de la comunidad. La primera compra hecha por el Fideicomiso fue el Teatro Holiday, y su estructura de propiedad permite que edificios que fueron comprados a precio de mercado para después ser rentados a fuerzas creativas de la ciudad y las organizaciones que las apoyan ocurran a precios por debajo de los del mercado. El Fideicomiso se encuentra en el proceso de establecerse bajo e estatus sin fines de lucro y será dirigido por un patronato. 

El Museo de Arte Contemporáneo de Denver ocupará el Teatro Holiday en diciembre de 2021 y busca comenzar su programación ahí a partir de la primavera. Su activación del edificio será guiada por varios principios sustanciales:

  • Ser un ejemplo de creatividad para artistas y la comunidad que les rodea a través de residencias de arte, proyectos de arte público, y colaboraciones de programación lideradas por artistas. 

  • Ser un socio de confianza para artistas y miembros de la comunidad al co-crear oportunidades para estudiantes de preparatorias y universidades aledañas, proveyendo de un hogar a las organizaciones de arte sin fines de lucro, y creando sociedades de largo plazo con organizaciones de artes performáticas. 

  • Ser una incubadora de prácticas creativas al ofrecer espacios de ensayo y artes y proveer servicios profesionales y oportunidades de desarrollo de carrera para los artistas. 

Durante su primer año en el teatro, el Museo de Arte Contemporáneo de Denver presentará una programación robusta liderada por el museo y de manera colaborativa en conjunción con organizaciones comunitarias y culturales del área metropolitana de Denver. Reflexionando en torno al dinamismo de la comunidad creativa de Denver, el teatro acogerá eventos como performances de músicos locales, series de cine curadas, conferencias, conversaciones con artistas, talleres y residencias que culminarán en la creación de nuevas obras. 

“Estamos muy emocionados por abrir las puertas a visitantes al espacio a principios del año que viene”, continuó Abrams. “Mientras anticipamos dicha apertura, nos encontramos comprometidos a trabajar de manera cercana con profesores y  estudiantes de la preparatoria North High School para colaborar en un programa de artes para adolescentes en 2022, de formar un programa de consultoría este otoño con miembros de la comunidad, artistas y representantes de la preparatoria para asegurar que tenemos líneas de comunicación para aportar y ofrecer retroalimentación con los vecinos del barrio Northside, y para formar sociedades con individuos y organizaciones creativas en Denver que resulten en una apertura en la primavera con una lista de eventos y ofrecimientos que representen una amplia gama de creatividad”. 

“Somos en principio un museo que acoge la experimentación creativa y el alcance comunitario. Y por más de 10 años, hemos estado expandiendo nuestras redes para incluir a alumnos, artistas locales y socios culturales en todo Denver. Ocupar el Teatro Holiday es un importante parteaguas dentro de nuestro camino, con lo que aseguraremos seguir conectando con nuevas audiencias, trabajar con aún más artistas y crear aún más dinámicas y programas durante todo el año”, dijo Mike Fries, Director del Patronato del Museo de Arte Contemporáneo de Denver.

“El desarrollo urbano en los Estados Unidos de Norteamérica durante las últimas dos décadas ha sido lo que llamamos Una historia de dos ciudades. Después de varias décadas de declive, la inversión en los barrios centrales de la ciudad creció de manera dramática después del año 2000. Durante la última década, en particular, se ha visto un flujo de inversionistas sin precedentes que están dislocando a ciudadanos de clase media, a pequeños negocios, a instituciones creativas y culturales que son una parte esencial del ecosistema urbano”, dijo Mark Falcone, fundador y director general de Continuum y del Fideicomiso de la Propiedad Cultural de Denver. “Constituimos el Fideicomiso para crear una nueva herramienta que ayude a proteger a los negocios y a los residentes que tanto valoramos, y que asegure la prosperidad a largo plazo de las comunidades culturales y artísticas”.

“Esta es una iniciativa emocionante para el barrio Northside y para Denver. El Museo de Arte Contemporáneo de Denver es conocido por su experimentación y por sus profundas conexiones en las comunidades creativas de la ciudad. Me entusiasma ver cómo programarán el espacio y cómo trabajarán con la comunidad para resaltar artistas locales”, dijo Amanda Sandoval, Concejala del Primer Distrito de Denver. “Aún más, el vehículo para cómo el Museo de Arte Contemporáneo de Denver rentará el teatro—el Fideicomiso—es realmente una solución visionaria y única para asegurar que artistas y organizaciones culturales puedan mantener una presencia cívica y comunitaria dentro de la creciente gentrificación”.

Ubicado en el domicilio 2644 W 32nd Street del barrio Northside de Denver, el Teatro Holiday fue construido en 1914, y fue nombrado como el Teatro Egipcio en 1926. Fue renombrado como teatro Holiday en 1953. Fue uno de los primeros teatros de Colorado en presentar películas en español, que fueron mostradas ahí entre 1960 y 1980. Ha sido utilizado de diversas maneras durante los últimos 107 años, incluso como iglesia, y como ubicación ocasional para pláticas de artistas del Museo de Arte Contemporáneo de Denver y otros programas creativos desde 2015.

“Hay un inmenso potencial al trabajar con socios de todos los rincones del área metropolitana de Denver para crear proyectos creativos únicos. Con el Teatro Holiday, podemos experimentar e imaginar de maneras que actualmente no podemos en nuestro edificio, y esto nos permitirá vivir como un museo más descentralizado y conectado—involucrándonos con artistas y audiencias de maneras nuevas, distintas y significativas”, dijo Sarah Kate Baie, Directora de Programación del Museo de Arte Contemporáneo de Denver. 

Consultando con el Museo de Arte Contemporáneo de Denver, el Fideicomiso gestionará la renta de los espacios debajo del teatro como estudios de artista. El Fideicomiso también gestionará los 11 apartamentos que están arriba del teatro, mismos que están todos actualmente ocupados. Si se da el caso de que los inquilinos se muden del edificio y haya departamentos disponibles, estos departamentos serán ofrecidos a artistas a precios por debajo del mercado.