Press Release
December 17, 2020

MCA Denver announces three landmark exhibitions opening in spring 2021: Keith Haring: Grace House Mural, Colorado in the Present Tense: Narkita Gold, Rick Griffith, Nathan Hall, and Maia Ruth Lee and Jaime Carrejo: Waiting


Denver, CO - The Museum of Contemporary Art Denver (MCA Denver) today announces three spring exhibitions: Keith Haring: Grace House Mural, Colorado in the Present Tense: Narkita Gold, Rick Griffith, Nathan Hall, and Maia Ruth Lee and Jaime Carrejo: Waiting, all on view from February 26 - August 22, 2021.  

Keith Haring, Figure I, Untitled (The Church of the Ascension Grace House Mural), circa 1983/1984. Oil-based house paint on cement wall. Keith Haring artwork copyright © Keith Haring Foundation. 

Keith Haring: Grace House Mural

Keith Haring: Grace House Mural features, for the first time since it was created, a site-specific painting that Haring executed in 1983/84 for those living at Grace House, a Catholic youth center in Manhattan. Recently excavated from its original site, the mural now exists as a series of 13 panels and additional ephemera including the original plaque, mailbox, and two doors that Haring integrated into his design, which collectively mark the details of its initial installation. 

“We are thrilled to be bringing Keith Haring: Grace House Mural to Denver this spring. These works, which lived for nearly 40 years in the stairwell of an old convent, once occupied by a Catholic youth organization, include some of Haring’s most famous images, like ‘Radiant Baby’ and ‘Barking Dog,’ along with break-dancing figures,” said Nora Burnett Abrams, MCA Denver’s Mark G. Falcone Director. “We look forward to shining a light on this largely unknown episode in the career of one of the most highly regarded artists of the late 20th century.”  

After experimenting with collage and automatic drawing, Keith Haring (b. 1958, Kutztown, PA, d. 1990) developed an immediate, direct, and unmediated approach to artmaking, which Grace House Mural vividly reflects. As with much of Haring’s painting, this project makes clear how the strength of his work lies in part in his bold and flexible use of line. A fluid, confident, jubilant application of paint on the wall pulsates with energy and vitality. If anything can be noted about Haring’s graphic style, it is that it is expansive, always seeming to extend beyond a frame, to stretch into our space, and to be in conversation and engaged with its viewer. 

This work is part of a select group of Haring murals–of the 45 created during his lifetime, less than half remain today.

Keith Haring died of complications due to AIDS at the age of 31 on February 16, 1990. He spoke of his mortality shortly before his death and recognized what his creative project had achieved: “A more holistic and basic idea of wanting to incorporate [art] into every part of life, less as an egotistical exercise and more natural somehow. I don’t know how to exactly explain it. Taking it off the pedestal. I’m giving it back to the people, I guess.”

Keith Haring: Grace House Mural is curated by Nora Burnett Abrams, Mark G. Falcone Director, and is generously supported by The Fries Foundation. Additional support is provided by First Western Bank and Jonathan & Amanda Alpert.

Narkita Gold, Maurice, Black in Denver, 2018-2020. Digital Photo. Courtesy the artist.

Colorado in the Present Tense: Narkita Gold, Rick Griffith, Nathan Hall, and Maia Ruth Lee

Colorado in the Present Tense: Narkita Gold, Rick Griffith, Nathan Hall, and Maia Ruth Lee centers on how artists of the Colorado region are absorbing, responding to, grappling with, and reimagining the upended world in which we presently find ourselves. The exhibition will present commissioned new work and reframe existing projects from four Colorado-based artists that respond to our current moment of upheaval, uncertainty, and complexity. 

Site-specific responses, large-scale projects, photography, sculpture, sonic movements, and works that may live beyond the four walls of the museum will collectively highlight how artists in our city and our region are engaging with the most pressing issues of the day, from COVID-19 to Black Lives Matter, climate change, and beyond. 

“It’s an honor to put a spotlight on these four Colorado-based artists and their distinct perspectives on this turbulent time. Colorado in the Present Tense looks to these artists for new angles, perspectives, and solutions to the constrained and conflicted ‘normal’ within which we presently find ourselves,” continued Abrams. 

 Narkita Gold’s project, Black in Denver features 100 portraits of those who identify as Black, living in the Denver community. A multi-year project, MCA Denver will exhibit the most comprehensive presentation of Gold’s photographic and text-based series. Celebrating the immense richness of Denver’s Black community, Black in Denver is a joyful, vibrant, and layered testament to what makes this city so singular and how Denver can best elevate and honor those singular voices.

 Designer, activist, and artist, Rick Griffith’s work often intertwines these practices in his rigorous and imaginative body of work. Presenting a historic series of his paintings, the foundation of his design philosophy, and examples of merchandised materials that reflect his political and ethical values, this exhibition will also feature new work commissioned specifically for this project.

Artist and composer Nathan Hall will explore the sonic arc of 2020 through a series of different sound installations. Occupying the interstitial spaces of the museum, including stairwells and the elevator, as well as the rooftop, his multi-channel project will reflect on the cacophony, silence, and variability that defined the aural landscape of our city over the past year.

Maia Ruth Lee, who recently relocated to Colorado, often explores the failures of language to express fully and persuasively the true meaning of an emotion or an experience. Reflecting on the events of 2020 and the profundity of change that they have wrought, her exhibition explores the idea of asemic writing, text that is visually seen but which exists without context – writing that one cannot read. Her exhibition explores the stubbornness of text to be read, and the illegibility of our experiences  to be decoded as language.

Jaime Carrejo, Sunset, 2020. Wallpaper. Courtesy the artist.

Jaime Carrejo: Waiting

Jaime Carrejo: Waiting presents a new installation by the Denver-based artist that explores the relationship between confinement and duration. Through a layering of Southwestern symbolism, mid-century design, and objects from his own domestic space, Carrejo offers an environment reminiscent of an interior waiting room and exterior courtyard. These settings intend to prompt reflection on various physical and psychological barriers experienced during the pandemic but also pose the question of what will come after this extended period of waiting.

Colorado in the Present Tense and Jaime Carrejo: Waiting are curated by Nora Burnett Abrams, Mark G. Falcone Director.

El Museo de Arte Contemporáneo de Denver anuncia tres importantes exposiciones para la primavera de 2021: Keith Haring: Mural de la Casa de Gracia, Colorado en el tiempo presente: Narkita Gold, Rick Griffith, Nathan Hall, Maia Ruth Lee, y Jaime Carrejo: Esperando

Un mural pocas veces visto de Keith Haring, además de obras nuevas y re-imaginadas de cinco artistas basados en Colorado que responden y reflexionan en torno al mundo cambiante de hoy.

Denver CO – El Museo de Arte Contemporáneo de Denver (MCA Denver) anuncia hoy tres exposiciones para la primavera: Mural de la Casa de Gracia, Colorado en el tiempo presente: Narkita Gold, Rick Griffith, Nathan Hall, Maia Ruth Lee, y Jaime Carrejo: Esperando, todas ellas expuestas del 26 de febrero al 22 de agosto de 2021.

Keith Haring, Figura I, Sin Título (Mural de la Casa de Gracia en la Iglesia del Ascenso), circa 1983/1984. Pintura para el hogar basada en petróleo sobre cemento de pared. Derechos de la imagen de Keith Haring © Fundación Keith Haring.

Keith Haring: Mural de la Casa de Gracia

Keith Haring: Mural de la Casa de Gracia muestra, por primera vez desde su creación, una pintura de sitio específico que Haring ejecutó en 1983/84 para los residentes de la Casa de Gracia, un centro católico juvenil en Manhattan. Recientemente excavado de su sitio original, el mural ahora existe como una serie de 13 paneles y efémera adicional incluyendo la placa original, el buzón de correo y dos puertas que Haring integró a su diseño, que colectivamente subrayan los detalles de esta instalación inicial. 

“Nos emociona mucho traer Keith Haring: Mural de la Casa de Gracia a Denver esta primavera. Estas obras, que vivieron durante alrededor de 40 años bajo las escaleras de un viejo convento, alguna vez ocupado por una organización católica juvenil, incluyen algunas de las imágenes más famosas de Haring, como ‘Bebé radiante’ y ‘Perro ladrando’, junto a las figuras de danzantes de break-dance,” dijo Nora Burnett Abrams, Directora Mark G. Falcone del Museo de Arte Contemporáneo de Denver. “Anhelamos iluminar este episodio mayormente desconocido de la carrera de uno de los artistas más reconocidos del final del siglo XX”. 

Después de haber experimentado con collage y dibujo automático, Keith Haring (n. 1958, Kutztown, Pensilvania, m. 1990) desarrolló un acercamiento a la producción artística que era inmediato, directico y sin mediación, mismo que se refleja de manera vívida en Mural de la Casa de Gracia. Al igual que con la mayoría de sus pinturas, este proyecto esclarece cómo la fortaleza de su obra yace en parte en su audaz y flexible uso de la línea. Una aplicación de pintura sobre la pared que es fluida, segura y jubilosa pulsa con energía y vitalidad. Si hay un elemento que podemos notar sobre el estilo gráfico de Haring, es que es expansivo, siempre buscando extenderse más allá del marco, estirarse hacia nuestro espacio, y entrar en diálogo y compromiso con el espectador. 

Esta obra es parte de un grupo selecto de murales realizados por Haring—de los 45 que creó durante su vida, menos de la mitad permanecen al día de hoy.

Keith Haring murió de complicaciones a causa del SIDA a la edad de 31 años el 16 de febrero de 1990. Habló de su mortalidad poco tiempo antes de su muerte y fue capaz de reconocer lo que su proyecto creativo había logrado: “Una idea más holística y básica de querer incorporar al arte a todos los ámbitos de la vida, que fuera menos un ejercicio egoísta y que se convirtiera en algo más natural. No sé cómo explicarlo exactamente. Quitando las obras del pedestal. Supongo que así se las regreso a la gente”.

Keith Haring: Mural de la Casa de Gracia es curada por Nora Burtnett Abrams, Directora Mark G. Falcone del Museo de Arte Contemporáneo de Denver, y ha recibido el generoso apoyo de la Fundación Fries. Apoyo adicional fue proveído por First Western Trust Bank.

Narkita Gold, Maurice, Black in Denver, 2018-2020. Fotografía Digital. Cortesía del artista.

Colorado en el tiempo presente: Narkita Gold, Rick Griffith, Nathan Hall y Maia Ruth Lee

Colorado en el tiempo presente: Narkita Gold, Rick Griffith, Nathan Hall, Maia Ruth Lee, gira en torno a cómo artistas de la región de Colorado están absorbiendo, respondiendo a, lidiando con y re-imaginando el mundo cambiante en el que nos encontramos. Esta exposición mostrará obras comisionadas nuevas y también re-enmarcará proyectos previos de cuatro artistas con base en Colorado que buscan responder al presente momento de cambios, incertidumbre y complejidad.

Respuestas de sitio específico, proyectos de gran escala, fotografía, escultura, movimientos sonoros, y obras que quizás existirán más allá de las cuatro paredes de un museo colectivamente subrayarán cómo artistas de nuestra ciudad y nuestra región se involucran en los asuntos más urgentes de nuestros tiempos, desde el COVID-19 al movimiento anti-racismo de Black Lives Matter, el cambio climático, y más. 

“Es un honor poder dar exposición a cuatro artistas con base en Colorado, así como a sus distintas perspectivas en torno a estos tiempos tan turbulentos. Colorado en el tiempo presente busca con estos artistas encontrar nuevos ángulos, perspectivas y soluciones al estado de limitaciones y de ‘normalidad’ conflictuada del tiempo presente”, continuó Abrams.

El proyecto de Narkita Gold, Negro en Denver muestra 100 retratos de personas que se identifican como negras viviendo en la comunidad de Denver. Siendo un proyecto de varios años, el Museo de Arte Contemporáneo de Denver expondrá la presentación más comprensiva de la serie de texto y fotografía de Gold. Celebrando la inmensa riqueza de la comunidad negra de Denver, Negro en Denver es un testimonio alegre, vibrante y complejo de lo que hace a esta ciudad tan singular y cómo Denver puede tan únicamente elevar y honrar a estas voces tan singulares.

Como diseñador, activista y artista, la obra de Rick Griffith comúnmente combina estas prácticas en sus rigurosas e imaginativas colecciones. Mostrando una histórica serie de sus pinturas, basándose en su filosofía de diseño y ejemplos de materiales comerciales que reflejan sus valores éticos y políticos, esta exposición contendrá obras comisionadas específicamente para este proyecto. 

El artista Nathan Hall explorará el arco sonoro del año 2020 a través de una serie de instalaciones sonoras. Ocupando los espacios intersticiales del museo, incluyendo escaleras y el elevador, así como la azotea, su proyecto multicanal reflexionará en torno a la cacofonía, el silencio y la variabilidad del paisaje aural definido de la ciudad a lo largo del año anterior.

Maia Ruth Lee, quien recientemente se mudó a Colorado, suele explorar los fracasos del lenguaje cuando busca expresar el significado de una emoción o una experiencia de manera completa o persuasiva. Reflexionando en torno a los eventos del año 2020 y la profundidad del cambio que han generado, su exposición explora la idea de la escritura asémica, un texto que puede ser observado en términos visuales pero que existe fuera de un contexto—una escritura que no podemos leer. Su exposición explora la terquedad del texto con ser leído y la ilegibilidad de nuestras experiencias al ser decodificadas como lenguaje. 

Jaime Carrejo, Sunset, 2020. Wallpaper (Papel tapiz). Courtesy the artist. 

Jaime Carrejo: Esperando

Jaime Carrejo: Esperando muestra una nueva instalación del artista con base en Denver que explora la relación entre el confinamiento y la duración. Utilizando diversas capas de simbolismo del suroeste del país, diseño de mitad de siglo, y objetos provenientes de su propio espacio domestico, Carrejo ofrece un ambiente que nos recuerda a un espacio de espera interior y un patio exterior. Estas ubicaciones buscan generar una reflexión en torno a las diversas barreras físicas y psicológicas que hemos experimentado durante la pandemia, y al mismo tiempo cuestionan qué vendrá después de este periodo extendido de espera.

Colorado en el tiempo presente y Jaime Carrejo: Esperando son curadas por Nora Burnett Abrams, Directora Mark G. Falcone. 


Exposiciones Actuales y Próximas

Citizenship: A Practice of Society – 2 de octubre, 2020 – 14 de febrero, 2021